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    Harmonikids en el Centro de rehabilitación para adolescentes con abuso de sustancias tóxicas de Sunflower Landing

    17 octubre, 2013

    Algunas veces las sesiones de Harmonikids tienen un significado personal particularmente arraigado. Tal es el caso de mi visita de regreso a Sunflower Landing, en Dublin, MS. Tantos músicos y tantas piezas que hicieron del blues el género más popular y preferido para tocar con la armónica proceden de lugares del delta del Misisipi más rural. Howling Wolf, James Cotton y Sonny Boy Williamson son algunos de los más grandes músicos de armónica del blues que vinieron directamente de esa zona.

    En mis años de adolescente me estremecía de la emoción de poder ver al legendario hombre nacido en Clarksdale, Misisipi, Muddy Waters tocar con su banda que incluía a los legendarios Pinetop Perkins, James Cotton y Bob Margolin. La experiencia cambió mi vida y dio forma a mi dirección musical. Me imaginaba a mí mismo tocando con ellos algún día. Muchos años pasaron y mi sueño se hizo realidad cuando toqué en los escenarios con dos de estos hombres del blues - Bob Margolin y Pinetop Perkins (con los que también grabé). De hecho, varios años más tarde, en un momento inolvidable de mi vida, Pinetop me dijo, "haz que siga la movida". Esta no fue solo una razón más para asumir, mi tarea de "mantener el blues vivo" de manera seria, sino una orden directa de uno de los grandes hombres del blues de Misisipi. Simplemente respondí "sí, señor". Este año, en la segunda semana de junio, tuve la oportunidad de regresar y continuar con mis esfuerzos de honrar esta promesa en mi segundo año como instructor de armónica en la clase magistral de la Fundación Pinetop Perkins en Clarksdale. Como corresponde, el miembro fundador, Bob Margolin, es el instructor de clases magistrales de guitarra.

    Para continuar con mi compromiso, y en tributo al legado de los grandes hombres de la armónica del blues de este venerado suelo, organicé una visita especial de Blues de Harmonikids a beneficio de los jóvenes cercanos que están enfrentando grandes dificultades en sus vidas. Sunflower Landing es un gran centro de tratamiento residencial innovador y similar a un hogar, a largo plazo, para adolescentes que sufren por el abuso de sustancias tóxicas y problemas relacionados de la zona rural cercana a Dublín, Misisipi. El año pasado llevé a cabo una sesión similar en el centro. Cabe destacar que Sunflower Landing está directamente ubicado en la Ruta 49, la notable autopista por la que viajaron las famosas leyendas del blues del delta y tema de muchas canciones del género. Para hacer esta sesión extra especial invité nuevamente a Clay Swafford, amigo y compañero instructor en Pinetop Perkins Masterclass. Clay es un renombrado pianista de Blues que también ha trabajado con grandes tales como Bob Margolin, Pinetop Perkins, Hubert Sumlin, Willie "Big Eyes" Smith, Carey Bell y otros.

    Al igual que el año pasado, la sesión de 90 minutos el 15 de junio de 2013 fue un éxito arrollador. Los 20 jóvenes participantes aplaudieron con entusiasmo un espectáculo cautivante y alentaron mientras Clay y yo tocamos varias canciones de Blues y explicamos sus profundas raíces y significancia para su tierra natal. Adoraron el blues y varios querían también escuchar canciones de Johnny Cash (que creció en las cercanías rurales de Arkansas). Se sorprendieron gratamente con el regalo de su nueva y brillante armónica donada por Hohner de Blues Band. Los jóvenes brillaban de orgullo cuando al seguir de cerca mis instrucciones y las partituras que les entregué, pudieron rápida y fácilmente aprender cuatro canciones nuevas de blues en sus instrumentos. Se acentuaron su confianza y su autoestima. El deleite durante y luego de la sesión fue palpable y dejamos que el sonido de la armónica llenara el espeso aire del delta. Quizás los beneficios duraderos del regalo de Hohner y de Harmonikids a estos adolescentes con problemas queda mejor descrito en la conmovedora nota de agradecimientos de Gabby (abajo) que recibí la semana siguiente. Para mí, las armónicas eran como semillas de alegría y esperanza, plantas en el fértil suelo del delta. Mi deseo es que el poder sanador del blues tocado en esas armónicas haga crecer y traiga la promesa de posibilidades y sueños a estos jóvenes con desafíos y quizás marcar una diferencia positiva en sus vidas como lo ha hecho en la mía y en las de tantos otros.

    ~ Gary Allegretto, Director fundador de Harmonikids, www.harmonikids.org

    "Gary Allegretto y su programa Harmonikids fue absolutamente fantástico. Tal como en el pasado, Gary fue un paso más allá, no solo por el gran espectáculo/demostraciones sino por incluir a los niños en todo el proceso y en ayudarlos a aprender cómo algo tan complejo puede ser tan fácil si ponemos esfuerzo en ello 

    Al igual que el año pasado, tan pronto como Gary se marchó, los sonidos de la armónica llenaron los pasillos con muchos de los residentes tocando su instrumento por horas". Dio a los residentes que estaban confinados a sus habitaciones como castigo una salida saludable a su frustración y ayudó a los residentes que estaban libres a pasar tiempo juntos con algo que los unía.

    Lo más grande que hizo Gary allí, no tuvo nada que ver con la armónica. Los niños constantemente hicieron preguntas sobre celebridades que conocía, películas conocidas en las que contribuyó con música y si era o no "famoso". El Sr. Allegretto, contestaba estas preguntas y alentaba a los niños a no centrarse en cosas como la fama...sino en encontrar algo que realmente amen y ponerse a trabajar para lograrlo".

    G. Hays, Supervisor

    Centro de rehabilitación para adolescentes con abuso de sustancias tóxicas de Sunflower Landing

    Dublin, MS

    http://www.regionone.org/sunflower-landing.html